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Holter de arritmia, que es y para que sirve

El holter es un estudio no invasivo que permite conocer el ritmo del corazón durante 24 horas
Se conoce como arritmia a la enfermedad del corazón donde por distintas causas se pierde la regularidad y frecuencia normales de los latidos cardíacos; los síntomas de las arritmias son muy variados y van desde ser totalmente asintomáticas hasta la muerte súbita; lo más frecuente es que los pacientes sufran de síncopees o desvanecimiento (cuando la frecuencia cardíaca ese muy baja) o sientan palpitaciones (cuando la frecuencia cardíaca aumenta o es muy irregular) siendo este último el motivo de consulta más frecuente; el primer examen a realizar a todo paciente que consulta con sospecha de arritmia cardíaca es un electrocardiograma el cual registra la actividad eléctrica del corazón permitiendo detectar la presencia de arritmias.

El problema está en que no todos los pacientes presentan la arritmia de manera contínua por lo que podrían acudir al médico con palpitaciones u otros síntomas sugestivos de arritmia cardíaca y al momento del examen tener un electrocardiograma totalmente normal. En estos casos donde existe sospecha clínica y epidemiológica suficientes pero el electrocardiograma no revela cambios del trazado que confirmen la arritmia es necesario investigar con una técnica un poco más sofisticada entrando en escena el Holter de Arritmias

El Holter de arritmias es una técnica diagnóstica basada en el registro de la actividad eléctrica del corazón durante un período de 24 a 48 horas; para realizarlo el cardiólogo cuenta con un pequeño equipo de electrocardiograma portátil y compacto que se adosa al paciente mediante un medio de fijación (puede ser el cinturón o una especie de collar) conectándose luego a electrodos posicionados en las zonas adecuadas del cuerpo del paciente; este equipo que funciona a baterías registrará durante el período establecido toda la actividad eléctrica del corazón del paciente de manera contínua; estos datos son transferidos a una computadora al final del estudio para su interpretación por parte del médico especialista en cardiología.

El análisis de los datos del holter de arritmia permitirá al médico no sólo detectar la presencia de las arritmias sino también podrá correlacionarlas con situaciones clínicas o de la vida cotidiana del paciente; por ejemplo se puede establecer por interrogatorio si el paciente estaba haciendo ejercicio en el momento en que se registró la arritmia (arritmias inducidas por el ejercicio) o si por el contrario estaba durmiendo. Todos estos datos permiten llegar con mucha precisión no sólo a la conclusión de la presencia o no de arritmias sino también a su clasificación (determinar el tipo de arritmia) lo cual a su vez permite decidir el mejor tratamiento para cada caso.

Si bien no todas las arritmias son fatales todo paciente con sospecha de esta enfermedad debe ser estudiado a fin de determinar los riesgos reales para su salud, el mejor tratamiento disponible y el pronóstico de su enfermedad, para ello el Holter de Arritmias resulta una herramienta de gran valor debido a que es un estudio no invasivo, de bajo costo y resultados confiables.

12-02-2015

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